De keerzijde van Bali

Bali, wie gaat er tegenwoordig niét naar toe vraag je je soms af. Jong, oud, honeymoons, digital nomads, complete families of solo-travellers, iedereen lijkt naar Bali te willen. En natuurlijk kun je in Bali heerlijk vakantie vieren! Ik ben er zelf immers ook twee keer geweest. Prachtig weer, fijne verblijven, heerlijk eten… Maar waar je minder over leest of hoort zijn de nadelen. En toch is een vakantie nóg fijner wanneer het totaalplaatje klopt. Dus ga je binnenkort naar Bali op vakantie? Geen zorgen, je gaat vast en zeker een fijne tijd tegemoet. Houd alleen rekening met een aantal zaken. Twijfel je nog? Dan is het mijn doel om je een reëel beeld te geven van de (vaak verzwegen) keerzijde van het eiland.

Vervuiling
Oh, oh, oh, wat een zooi is het op Bali! Iedereen die een stap buiten z’n resort komt zal dit kunnen beamen want stranden, bossen, straten, alles ligt vol met (plastic) troep. En denk je lekker te gaan snorkelen maar voel je wat glibberen tegen je been? Dan moet ik je teleurstellen, want het is waarschijnlijk geen visje, maar plastic.

Nusa Lembongan, november 2018

Uiteraard is ‘Plastic pollution’ een probleem van veel grotere orde en is dit jammer genoeg niet van vandaag op morgen op te lossen. Toch kun je als toerist hier ook bij helpen. Neem bijvoorbeeld je eigen drinkfles mee, op steeds meer plaatsen kun je deze gratis of tegen een kleine vergoeding laten vullen met gefilterd water. Vermijd daarnaast het gebruik van plastic rietjes (gewoon door te vragen of men het rietje achterwege wil laten) en plastic tasjes (neem je eigen tas mee).

Dierenleed
Helaas staan veel Aziatische landen niet direct bekend om hun grote dierenhart. Indonesie, en Bali in het bijzonder, is door diverse dierenwelzijnsinstanties al meermaals uitgeroepen tot meest dieronvriendelijke plek ter wereld! Mocht je dus op vakantie gaan naar Bali, houd dit dan altijd in je achterhoofd. Ga nóóit op een olifant rijden, vermijd dierentuinen, drink geen luwak koffie (en bezoek de bijhorende plantages niet) en ga zelfs geen wilde dolfijnen spotten in Lovina. Samengevat kun je beter alles wat met (wilde) dieren te maken heeft vermijden. Want als men er een boterham mee kan verdienen, blijft deze helse industrie overeind. Wil je meer lezen over de uitkomst van diverse onderzoeksrapporten, kijk dan o.a. eens op deze website.  

Ook veel zwerfdieren, waaronder honden, hebben het heel zwaar op Bali. Wil je daar iets tegen doen? Er zijn diverse hulporganisaties waar je niet alleen een donatie aan kunt geven, maar waar je tevens vrijwilligerswerk kunt doen.

Corruptie en scams
Ook corruptie en oplichting komt nog altijd heel veel voor op Bali. Waar veel voor gewaarschuwd wordt zijn de zogenaamde wisselkantoortjes waar gewerkt wordt met ongunstige wisselkoersen en bijkomende kosten.

Taxi’s, nog zoiets! Naast het feit dat taxichauffeurs vaak opdringerig en onbeschoft zijn, is de één nog duurder dan de ander. Informeer daarom goed wat een ritje zou moeten kosten en doe altijd een prijsvergelijk. Nog beter is om te kiezen voor een Grab (vergelijkbaar met Uber) of een gemeterde Blue Bird taxi. Let wel op, want er rijden enorm veel neppe Blue Birds rond, soms amper van de echte versie te onderscheiden! Helaas kun je deze goedkope taxidiensten in de drukke gebieden (waaronder Ubud) vaak echter niet gebruiken omdat de chauffeurs bedreigd en soms zelfs mishandeld worden door de door hun concullega’s (ook wel de ‘taxi maffia’ genoemd).

Tot slot zijn er enorm veel verhalen over corrupte politie-agenten. Met name buitenlandse scooterrijders worden geregeld zonder reden aangehouden en beboet. Een discussie hoef je met deze mannen niet aan te gaan, want daarmee maak je het vaak alleen nog maar erger. En ook wanneer je schade rijdt of in een ongeluk verzeild raakt kun je flink in de problemen komen. Ik heb zelf (gelukkig) geen ervaring met de Balinese politie, maar wil je een scooter huren, dan lijkt het me verstandig om dit via een reisorganisatie of verblijf te regelen, zodat zij je eventueel in bescherming kunnen nemen.

6x doen in Amed

Wie van zon, zee, strand, Balinees eten en een beetje luxe houdt, maar griezelt van massatoerisme en dronken jongeren, is in Amed aan het juiste adres.
Amed ligt in het oosten van het eiland en is van origine een vissersdorpje wat inmiddels uitgegroeid is tot een klein toeristische plekje. Niet te druk, maar wel voorzien van een paar fijne voorzieningen. Een perfecte mix als je het mij vraagt.

En wat je tijdens je verblijf zéker moet doen? Dat lees je hier.

1. Slaap bij Bali Marina Villa’s
Een absolute aanrader zijn de Bali Marina Villa’s. Een prachtig, kleinschalig verblijf, gelegen op een heuvel en daardoor uitkijkend over een weelderige tuin en de diepblauwe zee van Amed.

De naam verklapt het al: het verblijf bestaat uit meerdere huisjes (villa’s) die je kunt huren voor meerdere nachten. Ieder huisje is voorzien van een eigen terras met uitzicht. Daarnaast is er een gezamenlijk zwembad en kun je eten in het restaurantje waar je tevens kookcursussen kunt volgen.

Denk je nu “WIL IK OOK!”? Kijk dan eens op de website van het verblijf.


Foto: Bali Marina Villa’s, Amed (november 2016)

2. Laat je masseren
Waar je ook komt op Bali, ‘hello, massage?’ vliegt je om de oren. Zo ook in Amed. Voor slechts een paar euro kun je hier een heerlijke Balinese massage nemen, of genieten van andere wellness behandelingen. Profiteer hier zeker van, want de prijzen liggen hier aanzienlijk lager dan in de drukke, toeristische gebieden.

Verblijf in Bali Marina Villa’s? Ook hier kunnen ze een massage voor je regelen. En blijf zitten waar je zit, want de masseuse neemt je op je eigen terras onder handen.

3. Drink koffie bij Utani coffee
Je verwacht het niet, maar Amed kent een huis barista tentje. Dus heb je een intensieve zwemsessie achter de rug en wil je even bijkomen met een goede cappuccino? Of liever afkoelen met een verfrissende ijskoffie? Bij Utani wordt je cafeïnedroom beantwoord. En je kunt er nog gezellig buiten zitten ook.


Foto: Utani, Amed (november 2016)

4. Geniet van Jemeluk Viewpoint
Vanaf Jemelux Viewpoint heb je een prachtig uitzicht over het strand, het helderblauwe zeewater en kun je genieten van een verkoelend briesje.
Bij het uitzichtpunt zit een café waar je kunt lunchen en -met een drankje in de hand- kunt genieten van de zonsondergang.

5. Snorkel (of duik) voor de kust van Amed Beach
Visjes spotten? Rondom de kust van Amed Beach kun je prima zelfstandig snorkelen. Het zeewater is rustig en om de vissen kun je niet heen.

Voor de meer ervaren ‘deep blue fan’ is duiken een mooie optie. In de regio schijnen namelijk diverse schepen op de bodem te liggen en daarnaast is er veel bijzonders, waaronder zeeschildpadden, te spotten.


Amed Beach, Bali (november 2016)

6. Dineer bij Galanga
Op deze top-plek weten ze precies hoe je een lokale keuken kunt combineren met een moderne twist. Dit Asian-fusionrestaurant heeft niet alleen fantastisch en vers eten, ook aan de presentatie wordt gedacht. Nestel jezelf in een bamboe-hutje en geniet van een heerlijke én betaalbare maaltijd.

Ubud: Bali to the fullest

Niet voor niets wordt Ubud ook wel het culturele hart van Bali genoemd. In Ubud vind je namelijk alles wat je hoopt te vinden op dit heerlijke eiland. Van tempels tot hipsterbarretjes en van kunstmarkt tot apenbos. Ubud heeft een gouden mix van dit alles en mag daarom niet overgeslagen worden tijdens je bezoek aan Bali.

Welke to-do’s je écht op je lijstje moet zetten lees je hier.

 Bezichtig tempels & paleizen
Heel Bali is bezaaid met prachtige tempels en paleizen. Zo ook in Ubud. Eigenlijk vind je in ieder straatje wel iets bijzonders en achter sommige muren schuilt zomaar ineens een fenomenale tempel.

De bekendere plekken die je in ieder geval niet over mag slaan zijn Ubud Palace, het paleis van de koninklijke familie, en Pura Taman Saraswati, een Hindoeïstische tempel omringd door een prachtige vijver met waterlelies. (Mocht je overigens snakken naar een portie Westerse cultuur, dan ligt er bij die laatste locatie een Starbucks op je te wachten.)

Geniet van een traditionele dansshow
Wanneer je écht van de Balinese cultuur wilt proeven mag een bezoek aan een traditionele muziek- en dansshow niet ontbreken. Of het muziek is die je aan je Spotify hitlijst gaat toevoegen betwijfel ik, maar het is prachtig om te zien hoe de locals hun cultuur overbrengen middels muziek en dans. Een prima avondprogramma na een heerlijk hapje en drankje in het centrum.

Een aanrader is de show in Ubud Palace (alleen al vanwege de charmante locatie).

Slenter over de markt
Wil je een Balinees souvenir scoren, een lekker stukje fruit op de kop tikken of wil je gewoon even lekker kijken, kijken niet kopen? Dan zijn de marktstraatjes van Ubud een uitkomst voor je. De leukste straatjes zijn tegenover Ubud Palace gelegen. Niet te missen.

Take a break bij één van de vele hippe koffiebarretjes
Wie Bali zegt, zegt koffie. Goeie koffie. En als je dan voor een bakkie gaat, is het wel zo mooi meegenomen wanneer dit in een leuke setting is. Hoewel je het wellicht niet zou verwachten, schieten de hipster cafeetjes als paddenstoelen uit de grond in Ubud. Genoeg keuze dus.

Aanraders? Ik heb er 3 voor je:
– Lazy Cats Café, Jl. Raya Ubud No.23
– Seniman Coffee Studio, Jalan Sriwedari No. 5
– Atman Kafe, Jl. Hanoman No.38

Wandel door de rijstvelden
Ubud wordt omgeven door groen. En denk je aan Balinees groen, dan denk je aan rijstvelden. Zeker wanneer je van plan bent om niet zoveel te reizen op het eiland, is het de moeite waard om de rijstvelden net buiten het centrum te bezoeken.

Een aanrader is dan de Campuhan Ridge Walk waarbij al deze ingrediënten in één route zijn verwerkt.

Ontdek het Monkey Forest
Aan de rand van het centrum vind je het Ubud Monkey Forest. Een afgezet bos waar je lekker  doorheen kunt slenteren en je kunt genieten van een live apentheater. De mooie route begeleidt je door het bos en voert je langs vele tempeltjes en beelden, terwijl je omringd wordt door talloze apenkoppies.

Wees wel voorzichtig, want de apen kunnen brutaal zijn en je bezittingen proberen af te pakken. Zorg daarom dat je zonnebrillen, camera’s en waterflesjes in je tas opbergt en blijf altijd op gepaste afstand.

8 redenen om nú naar Sri Lanka te gaan!

Overweeg je een vakantie naar Azië? En heb je al aan Sri Lanka gedacht? Dat dacht ik al. Daarom vind je hier 8 redenen waarom je nú je ticket naar Sri Lanka moet boeken.

Overweldigende natuur
Van sprookjesachtige heuvels tot spetterende watervallen, van groene theeplantages tot spectaculaire bergen en van tropische stranden tot vogelrijke bossen. Sri Lanka heeft een adembenemende natuur die je echt niet wilt missen.

Foto 28-09-13 18 48 15
Foto: Olifanten in Bundala NP, Sri Lanka (oktober 2012)

Wildlife, everywhere!
Je verwacht het misschien niet, maar Sri Lanka is dé plek om wildlife te spotten. Olifanten, vogels, herten, buffels of hagedissen? Op een gemiddelde safaritocht zie je ze allemaal. De echte mazzelaar spot zelfs een luipaard!

En heb je er na de safari’s nog niet genoeg van? Duik dan de zee in voor een fantastische onderwaterwereld of bezoek één van de velen Turtle Observatory’s in het zuiden.

Talloze culturele hotspots
Ben je geïnteresseerd in andere culturen en geloven zoals het boeddhisme en hindoeïsme? En bezoek je graag historische overblijfselen en religieuze steden? Dan zit je in Sri Lanka he-le-maal goed! Zet onder andere Anuradhapura (wat tevens op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staat), Kandy en Polonnaruwa maar op je lijstje.

Foto 27-09-13 11 08 29
Foto: Polonnaruwa, Sri Lanka (oktober 2012)

Heerlijke strandjes
Als eiland zijnde bárst Sri Lanka natuurlijk van de stranden. De één nog mooier dan de ander. Dus ook voor een heerlijke strandvakantie haal je hier je hart op.

Bijzondere keuken
Weg met die Hollandse pot en westerse maaltijden. Tijd voor wat anders! Heerlijke exotische vruchten, een oneindige mogelijkheid aan rijst met curry’s, vers geplukte thee en ga zo maar door.

Compact & makkelijk bereisbaar
Sri Lanka is een relatief klein eiland (ongeveer even groot als de Benelux) en is dankzij haar relatief goede wegennetwerk prima te bereizen. In circa 2 tot 3 weken kun je alle highlights bezoeken.

Spraakmakend openbaar vervoer
De meest spectaculaire treinreizen, dwars door de bergen en langs de vele theeplantages, maak je in Sri Lanka. En misschien minder mooi, maar zeker zo spraakmakend, is een ritje in een propvolle lokale bus, dwars door de binnenlanden.

Foto 01-10-13 08 51 14
Foto: Trein naar Ella, Sri Lanka (oktober 2012)

Goedkoop
In Sri Lanka kun je het zo duur maken als je zelf wilt. De stranden kennen prachtige, peperdure resorts, maar ook als budget traveller kun je in Sri Lanka prima uit de voeten. Reis met het openbaar vervoer, overnacht in hostels, eet bij de lokale tentjes en voilà.