De keerzijde van Bali

Bali, wie gaat er tegenwoordig niét naar toe vraag je je soms af. Jong, oud, honeymoons, digital nomads, complete families of solo-travellers, iedereen lijkt naar Bali te willen. En natuurlijk kun je in Bali heerlijk vakantie vieren! Ik ben er zelf immers ook twee keer geweest. Prachtig weer, fijne verblijven, heerlijk eten… Maar waar je minder over leest of hoort zijn de nadelen. En toch is een vakantie nóg fijner wanneer het totaalplaatje klopt. Dus ga je binnenkort naar Bali op vakantie? Geen zorgen, je gaat vast en zeker een fijne tijd tegemoet. Houd alleen rekening met een aantal zaken. Twijfel je nog? Dan is het mijn doel om je een reëel beeld te geven van de (vaak verzwegen) keerzijde van het eiland.

Vervuiling
Oh, oh, oh, wat een zooi is het op Bali! Iedereen die een stap buiten z’n resort komt zal dit kunnen beamen want stranden, bossen, straten, alles ligt vol met (plastic) troep. En denk je lekker te gaan snorkelen maar voel je wat glibberen tegen je been? Dan moet ik je teleurstellen, want het is waarschijnlijk geen visje, maar plastic.

Nusa Lembongan, november 2018

Uiteraard is ‘Plastic pollution’ een probleem van veel grotere orde en is dit jammer genoeg niet van vandaag op morgen op te lossen. Toch kun je als toerist hier ook bij helpen. Neem bijvoorbeeld je eigen drinkfles mee, op steeds meer plaatsen kun je deze gratis of tegen een kleine vergoeding laten vullen met gefilterd water. Vermijd daarnaast het gebruik van plastic rietjes (gewoon door te vragen of men het rietje achterwege wil laten) en plastic tasjes (neem je eigen tas mee).

Dierenleed
Helaas staan veel Aziatische landen niet direct bekend om hun grote dierenhart. Indonesie, en Bali in het bijzonder, is door diverse dierenwelzijnsinstanties al meermaals uitgeroepen tot meest dieronvriendelijke plek ter wereld! Mocht je dus op vakantie gaan naar Bali, houd dit dan altijd in je achterhoofd. Ga nóóit op een olifant rijden, vermijd dierentuinen, drink geen luwak koffie (en bezoek de bijhorende plantages niet) en ga zelfs geen wilde dolfijnen spotten in Lovina. Samengevat kun je beter alles wat met (wilde) dieren te maken heeft vermijden. Want als men er een boterham mee kan verdienen, blijft deze helse industrie overeind. Wil je meer lezen over de uitkomst van diverse onderzoeksrapporten, kijk dan o.a. eens op deze website.  

Ook veel zwerfdieren, waaronder honden, hebben het heel zwaar op Bali. Wil je daar iets tegen doen? Er zijn diverse hulporganisaties waar je niet alleen een donatie aan kunt geven, maar waar je tevens vrijwilligerswerk kunt doen.

Corruptie en scams
Ook corruptie en oplichting komt nog altijd heel veel voor op Bali. Waar veel voor gewaarschuwd wordt zijn de zogenaamde wisselkantoortjes waar gewerkt wordt met ongunstige wisselkoersen en bijkomende kosten.

Taxi’s, nog zoiets! Naast het feit dat taxichauffeurs vaak opdringerig en onbeschoft zijn, is de één nog duurder dan de ander. Informeer daarom goed wat een ritje zou moeten kosten en doe altijd een prijsvergelijk. Nog beter is om te kiezen voor een Grab (vergelijkbaar met Uber) of een gemeterde Blue Bird taxi. Let wel op, want er rijden enorm veel neppe Blue Birds rond, soms amper van de echte versie te onderscheiden! Helaas kun je deze goedkope taxidiensten in de drukke gebieden (waaronder Ubud) vaak echter niet gebruiken omdat de chauffeurs bedreigd en soms zelfs mishandeld worden door de door hun concullega’s (ook wel de ‘taxi maffia’ genoemd).

Tot slot zijn er enorm veel verhalen over corrupte politie-agenten. Met name buitenlandse scooterrijders worden geregeld zonder reden aangehouden en beboet. Een discussie hoef je met deze mannen niet aan te gaan, want daarmee maak je het vaak alleen nog maar erger. En ook wanneer je schade rijdt of in een ongeluk verzeild raakt kun je flink in de problemen komen. Ik heb zelf (gelukkig) geen ervaring met de Balinese politie, maar wil je een scooter huren, dan lijkt het me verstandig om dit via een reisorganisatie of verblijf te regelen, zodat zij je eventueel in bescherming kunnen nemen.

4x reisinspiratie voor in de boekenkast

Ben je op zoek naar nieuwe reisinspiratie, of wil je gewoon even wegdromen bij mooie plaatjes en veelbelovende verhalen? Zorg er dan voor dat je deze 4 titels paraat hebt staan in je boekenkast. Heerlijk ook voor een druilerige zondagmiddag. Wedden dat je daarna meteen achter je pc wil kruipen om een ticket te boeken?

 

3 op reis – De wereld rond in 10 jaar

We beginnen met de nieuwste aanwinst van dit lijstje: De Wereld rond in 10 jaar. In dit boek, gebaseerd op de reiservaringen van o.a. Geraldine Kemper, Floortje Dessing en Chris Zegers, komt van alles voorbij. Praktische tips, anekdotes en een lading vol reisinspiratie. Een heerlijke aanvulling op de zondagavondshow waar je al jaloers van werd.

De wereld rond in 10 jaar

Lonely Planet’s Ultimate Travelist

Dit prachtige boek van Lonely Planet benoemt 500 van de meest bijzondere bezienswaardigheden en attracties ter wereld. Geen gebrek aan prachtige plaatjes, dus heerlijk om doorheen te bladeren.

Lonely Planet's Ultimate Travelist

Floortje Dessing – 365 dagen onderweg

Floortje Dessing. Dé reisgoeroe van Nederland. Wat heeft ze al veel gezien, gedaan en meegemaakt. Als er iemand recht van spreken heeft en haar tips zou moeten overdragen, dan is zij het wel.

En gelukkig doet ze dat ook, met haar boek ‘365 dagen onderweg’. Het voelt als een persoonlijk dagboek, gecombineerd met lekker veel inspiratie en praktische tips.

365 dagen onderweg

Lonely Planet – the World

De naam verklapt het al: een overzicht van de wereld. Letterlijk. Welke landen zijn er eigenlijk allemaal, waar ligt het, en wat is er grofweg te beleven? In dit dikke boek vind je een overzicht van alle landen, inclusief de benodigde basisinformatie. Perfect voor degene die nog niet weet wat te kiezen! (Minder perfect voor mensen met keuzestress.)

Lonely Planet the World

5 redenen om voorbereid op reis te gaan

Niet iedereen plant thuis al zijn of haar reis. Je hebt wel wat goede verhalen gehoord, maar hebt eigenlijk geen idee wat je te wachten staat. Toch zijn er als je het mij vraagt een aantal hele goede redenen om wél voorbereid op reis te gaan. Hieronder lees je welke dat zijn.

1. Je haalt meer uit je reis
Zeker wanneer je maar beperkt de tijd hebt is het verstandig om voorbereid op reis te gaan. Op het moment je ter plaatse nog moet bedenken wat je eigenlijk wilt zien en waar je zou willen verblijven verlies je daarmee kostbare tijd. Dit wil niet zeggen dat je álles vooraf moet plannen en vastleggen, maar vraag bijvoorbeeld thuis al tips aan reislustige vrienden, kijk alvast op tripadvisor, blader door de lonely planet of raadpleeg het programma van leuke reisorganisaties. Zo kun je alvast een shortlist maken met highlights die jij belangrijk vindt om te doen.

2. Het bespaart geld
Op het moment je zeker weet dat je bepaalde activiteiten of excursies wilt doen, of je persé naar dat ene fijne hotelletje wilt, kun je thuis alvast een prijsvergelijk doen. Zo kun je je niet alleen verdiepen in de beste kwaliteit, maar ook de beste prijs. In veel gevallen is ter plaatse boeken namelijk duurder (én slechter).

3. Het geeft je een gerust gevoel
Dit moet natuurlijk een beetje in je karakter liggen, maar ik krijg een beetje stress van onbereid op reis gaan. Wat nu als er geen plek meer is bij dat ene mooie verblijf? Of wat als bij thuiskomst blijkt dat ik de allermooiste waterval uit de regio ben vergeten? Of als ter plaatse blijkt dat de allergaafste activiteit van de reis vooraf gereserveerd moest worden? Voor mij werkt het altijd ontspannend om een beetje te weten wat ik ga doen.



4. Je begrijpt het land
Ieder land is anders. Vaak heb je niet alleen te maken met een andere taal, keuken, cultuur of geschiedenis maar ook een andere geloof, andere normen en waarden, enzovoorts. Op het moment je alvast een beetje ingelezen bent, weet je beter waarom de dingen ‘zijn zoals ze zijn’. Je weet welke lokale, culinaire hoogstandjes je niet mag overslaan, hoe je je biertje kunt bestellen en waarom ‘nee’-schudden daar misschien wel ‘ja’ betekent. Bovendien toon je respect en zal je merken dat de inwoners je moeite erg waarderen.

5. Voorpret!
Wat is er nu leuker dan thuis wegdromen over die fijne reis die je gaat maken?! Lekker even plaatjes van dat strandje google’n, dat befaamde reisgidsje bestellen en doorbladeren of met je gezelschap de perfecte route op de kaart uittekenen.

Natuurlijk hoef je niet álles te weten (dan is de verrassing er af!) maar ik beloof je: van een beetje voorbereiding wordt geen mens slechter!

5 Films waar je reiskriebels van krijgt

Je kunt natuurlijk niet 365 dagen per jaar op reis. Althans, ik niet helaas. Dus wat doe je in de tussentijd? Juist. Inspiratie opdoen voor de volgende trip. En die nieuwe plannen smeed je gewoon lekker onderuit gezakt op je eigen bank.

Lees hier van welke films ik écht de reiskriebels krijg.

Eat Pray Love
Na haar scheiding besluit Liz, vertolkt door niemand minder dan Julia Roberts, een wereldreis te maken. Ze maakt kennis met inspirerende mensen en culturen en komt op de mooiste bestemmingen. Een heerlijk wegkijkertje met prachtige locaties waaronder India, Bali en Italië!

Into the Wild
Als reisfanaat ken je ‘m vast wel: het wereldberoemde en waargebeurde verhaal over Christopher Johnson McCandless, ook wel  Alex Supertramp. Na zijn afstuderen verlaat Christopher ‘thuis’ en reist met zo min mogelijk geld rond. Zijn droom is een tocht in de wildernis van Alaska, en hij doet er dan ook álles aan om zijn droom te verwezenlijken. Tijdens zijn avontuur komt hij steeds dichter bij de natuur en daar mag je als kijker van meegenieten.

Lord of the Rings & The Hobbit
In de films lijkt het allemaal op een sprookje. Maar Kiwi-regisseur Peter Jackson laat je ‘gewoon’ met trots zijn eigen achtertuin zien. Het adembenemende Nieuw Zeeland schittert in deze films aan alle kanten. Van mysterieuze bossen tot spetterende watervallen en van ruige berglandschappen tot de lieflijke heuvels van the Shire. Als dát je niet motiveert om Down Under te gaan, dan weet ik het niet meer.

En zit je eenmaal in Nieuw Zeeland? Dan zijn de rollen omgedraaid en word je op tal van plekken aan de films herinnerd. Wat dacht je van LOTR-musea, trips naar Hobbiton, tours naar filmlocaties of wandelingen langs Mount Doom?

The Beach
Een klassiekertje. Wie kent hem niet? Kun je je haast afvragen. Richard, gespeeld door de jonge Leonardo Dicaprio, reist naar Azië en komt in het bezit van een mysterieuze kaart die zou moeten leiden tot een afgelegen paradijs. Van die heerlijke Thaise strandjes en dat kraakheldere zeewater gaat je hart sneller kloppen. En van Leo trouwens ook 😉

Wild
Deze redelijk recente film (2014) is gebaseerd op een waargebeurd verhaal. Cheryl Strayed, gespeeld door Reese Witherspoon, is zichzelf kwijt en wil een nieuwe start in haar leven maken. Om dit te realiseren begint ze -totaal onervaren en helemaal alleen- aan een hike langs de Pacific Crest Trail, een pad van meer dan 4.000 kilometer lang. Een aangrijpend verhaal waarbij weer duidelijk wordt dat je voor avontuur soms alleen een rugzak en een paar schoenen nodig hebt…

Heb jij zelf ook films waar je reiskriebels van krijgt? Laat het me weten! Dan kruip ik graag opnieuw achter de beeldbuis 🙂

Snorkelen: weet waar je op moet letten

Een heerlijke activiteit tijdens je zonnige strandvakantie is snorkelen. En hoewel snorkelen natuurlijk niet echt ‘rocket science’ is, hierbij toch een paar handige tips.

Ga liever niet alleen
Bedenk dat het niet altijd veilig is om alleen te snorkelen. Mocht je vermoeid zijn, je pijn hebben gedaan, of wil je om wat voor reden dan ook alarm slaan? Dan is het wel handig als je een buddy bij je hebt. Ander voordeel? Met twee zie je meer dan met één, je snorkelmaatje kan een fraai onderwaterkiekje van je nemen, het is veel gezelliger en jullie kunnen samen lekker nagenieten.

Smeren, smeren, smeren
Niet al te sierlijk misschien, maar in de praktijk dobber je tijdens het snorkelen toch een beetje als een plank aan het wateroppervlak. Hierbij worden onze Nederlandse melkflessen en witte rug maximaal blootgesteld aan de zon. Zorg er daarom voor dat je je heel goed insmeert met een hoge zonbeschermingsfactor. Anders kun je ’s avonds onopgemerkt tussen de kreeftjes gaan zitten.

Zorg voor een goede uitrusting
Ik hoor je denken; ‘ja duh’. Maar toch zal je de volgende ergernissen vast wel herkennen: een bril die constant beslaat, een mondstuk wat volloopt met water, een elastiek die niet goed aansluit, een mega-afdruk op je voorhoofd… Moet ik nog even doorgaan? Hoe vanzelfsprekend het ook klinkt, een goede snorkeluitrusting is een echte must. Zeker voor de echte waterratten onder ons, is het raadzaam om te investeren in een goede set. Het bespaart je niet alleen telkens terugkomende huurkosten, het is bovenal een fijn idee dat er geen andere toeristen in jouw brilletje hebben gespuugd en in jouw mondstuk hebben zitten hijgen.

Laat je informeren
Voor je het water in plonst, is het natuurlijk wel handig om te weten waar de hotspots zijn. Waar vind je het mooiste koraal? Waar wonen Nemo en Dory? En waar zijn die felbegeerde schildpadden het beste te spotten? En, niet geheel onbelangrijk, zijn er vervelende wateregels, giftige vissen of ander gespuis in het water te vinden waar je rekening mee moet houden? Kortom: laat je (door de locals) informeren over de lokale onderwaterwereld. Zij kunnen je vast nuttige tips geven.

Relax & enjoy!
Good to go? Relax, zet je zen-modus aan en probeer vooral te genieten van onze mooie onderwaterwereld! En vergeet niet om al het moois ongerept achter te laten voor degenen die na jou het water in duikt 🙂

Schildpad-hartje
Foto: Klein Curaçao (maart 2016)