Instagram #2018bestnine

31 december. Dé dag om terug te blikken op het afgelopen jaar. En wat een jaar was het voor mij! Een jaar waarin ik Nieuw Zeeland mijn ‘thuis’ mocht noemen en waarin ik heel veel mooie reizen heb gemaakt. Niet gek dat 6 van de 9 foto’s van mijn #2018bestnine gemaakt zijn in Nieuw Zeeland.

Benieuwd waar al mijn kiekjes zijn gemaakt? Onder de foto vind je mijn toelichting (van boven naar onder en van links naar rechts).   

1. Bryce Canyon, USA
Een populaire stop (en terecht!) tijdens een rondreis door Utah is Bryce Canyon. De bergen en bomen, de kleuren van de hoodoo’s en het amphiteater: de natuur is hier overweldigend!

2. Australia Zoo, Australië
Wie aan Australië denkt, denkt aan Koala’s. Dit lieve koppie spotte ik in het populaire Australia Zoo, home of the Crocodile Hunter!

3. Mount Taranaki (Opunake), Nieuw Zeeland
Voor veel toeristen een onbekende plek in Nieuw Zeeland, maar wat is het hier mooi! Mount Taranaki is niet alleen van ver weg een beauty, deze vulkaan wordt omringd door het prachtige Egmont National Park, waar je fantastische hikes kunt maken.

4. Lake Hawea (nabij Wanaka), Nieuw Zeeland
Rondom Wanaka en Queenstown kun je prachtig cruisen en naast Lake Wanaka, ook genieten van fantastische stops rondom Lake Hawea. En voor de campingfanaten is er goed nieuws: je kunt hier ook de nacht doorbrengen!

5. Ella, Sri Lanka
Volgens mij inmiddels één van de meest beroemde treinreizen ter wereld is van Candy naar Ella. Een fantastisch ritje met alleen maar uitzichten als deze!

6. Waiau Falls (Coromandel), Nieuw Zeeland
De Coromandel regio is een geliefde vakantiebestemming onder de Kiwi’s zelf. En terecht. Aan watervallen, baaitjes, heuvels en prachtige vergezichten geen gebrek.

7. Te Mata Peak (Hastings), Nieuw Zeeland
De Napier/Hastings regio stond in eerste instantie bij mij vooral bekend om haar wijnen… Maar aan mooie vergezichten ook geen gebrek! Mocht je in deze regio zijn, vergeet dan zeker niet om Te Mata Peak te bezoeken.

8. Breaker Bay (Wellington), Nieuw Zeeland
Een heerlijke plek om je hoofd leeg te maken en te genieten van de rust, de zee en het uitzicht. Breaker Bay vind je in de wijk Seatoun, niet ver van het centrum van Wellington vandaan.

9. Days Bay (Eastbourne, Wellington), Nieuw Zeeland
Oh Wellington, wat heb je me toch verrast met eindeloze, prachtige wandellocaties. Hier weer zo één. Aan de ‘overkant’ van de Wellington haven vind je de Eastbourne regio, waar je heerlijke hikes kunt maken en heuvels kunt beklimmen waar je getrakteerd zult worden op dit soort plaatjes.

Kaikoura’s kustlijn

Het pittoreske kuststadje Kaikoura is -geheel terecht- een populaire vakantiebestemming onder de Nieuw Zeelanders zelf. Waarom jij ook een bezoekje moet wagen? Dat lees je hieronder.

Doe een Whale Watch tour
Hoewel Whale Watching geen goedkope activiteit is, is het meer dan je geld waard! De meest gespotte walvis hier is de Giant Sperm Whale, die jaarrond vertoeft in de wateren van Kaikoura. Afhankelijk van het seizoen, bestaat er echter ook de kans om een Humpback Whale, Pilot Whale, Blue Whale of Southern Right Whale oog-in-oog te zien. Een unieke, te-gekke ervaring die je voor altijd zal bijblijven! En geef je ogen goed de kost want wie weet zie je tevens een groep Dolfijnen of Albatrossen.

Spot zeeleeuwen
In tegenstelling tot Whale Watching kun je voor deze activiteit je portemonee lekker in je zak laten zitten. Wandel (of rijd) naar Point Kean viewpoint en de kans is groot dat je al na een kleine wandeling meerdere ‘New Zealand fur seals’ zult zien genieten van het zonnetje.

Let wel: zorg altijd voor een gepaste afstand! Zeeleeuwen zien er heel schattig uit, maar vooral de mannetjes kunnen kwaad worden wanneer je (te) dichtbij komt. Dan daarbij zijn deze dieren -net als jij- erg gesteld op hun privacy.

Eet fish & chips bij Coopers Catch
Na een dagje op het water is het heerlijk om schaamteloos te snacken. En dat kan prima in Kaikoura. Onder andere Coopers Catch staat bekend om heerlijke, verse fish & chips. Zet die gezonde voornemens dus maar even aan de kant en trakteer jezelf op een lekkere portie. You won’t regret it.

Wandel en geniet
Kaikoura heeft een fantastische kustlijn waar je heerlijk langs kunt wandelen (of fietsen). Bij het eerder genoemde Point Kean kun je tevens met trappen naar boven om te genieten van prachtige vergezichten, met tevens de (besneeuwde) bergtoppen in zicht. Neem altijd je camera mee, want wie weet zie je nog meer sealife. En wachten tot de zon ondergaat is ook een echte aanrader.

6x bewijs om Taranaki op je Bucketlist te zetten

Hoewel het toerisme in Taranaki toeneemt (met dank aan de Lonely Planet), wordt deze regio toch nog veelal overgeslagen tijdens een rondreis door Nieuw Zeeland. Afgelopen Paasweekend vond ik het daarom tijd om zelf eens op onderzoek te gaan. En wat heeft Taranaki me verrast! Zoveel te zien, zoveel te doen, maar een aantal redenen waarom je Taranaki niet meer mag vergeten vind je hieronder.

1. Hike in Egmont National Park
Mount Taranaki (ook wel Mount Egmont genoemd) ligt in het hart van het groene Egmont National Park. Je kunt je voorstellen dat je op en rondom deze ‘stratovulkaan’ talloze hikes kunt doen. Zelf heb ik de Maketawa Hut Circuit gelopen, die ik je ten zeerste kan aanraden. Deze wandeling van bijna 7km gaat eerst door prachtig, native regenwoud en vervolgens omhoog richting Maketawa Hut, waar je even kunt pauzeren. Vervolgens klim je verder omhoog via groene trappen en met spectaculair uitzicht. Tot slot wandel je via de Summit Track weer naar beneden met vergezichten over de Taranaki regio.


Foto: Maketawa Hut Circuit (april 2018) 

2. Bewonder Dawson Falls
Op slechts 10 minuutjes lopen van het Visitor Centre vind je de Dawson Falls. En ja, Nieuw Zeeland kent vele watervallen, maar deze 18-meter hoge beauty valt absoluut onder de categorie ‘meer dan de moeite waard’!


Foto: Dawson Falls (april 2018)

3. Ontdek de Wilkies Pools
Vlakbij de Dawson Falls ligt nog zo’n mooi wandelpad op je te wachten. De Wilkies Pools Loop Track voert je over een heerlijke boardwalk door het regenwoud, langs en over de Kāpuni Stream én brengt je uiteraard bij de Wilkies Pools. Deze poeltjes, stroompjes en kleine watervallen bieden een perfect podium voor een lunchbreak of snack-stop, en in de zomermaanden kun je hier zelfs lekker zwemmen of pootjebaden.


Foto: Wilkies Pools (april 2018)

4. Rijd de Pukeiti Scenic Route
Niet ver van New Plymouth vandaan ligt de Pukeiti Scenic Route. Die ‘scenic’ stempel verdient deze tocht voor 100% want al kronkelend rijd je dwars door het dichtbegroeide regenwoud. Ben je alleen? Rijd dan lekker rustig met je ramen open en geniet vooral van al die heerlijke vogelgeluiden. Pas wel op want de wegen zijn smal en kunnen bij zware regenval of vorst glad zijn.

5. Struin door de botanische tuinen van Pukeiti
De Pukeiti Scenic Route stopt uiteraard ook in -jawel- Pukeiti. Dé attractie die je hier niet over het hoofd kunt zien zijn de botanische tuinen. Oorspronkelijk staan deze tuinen bekend om haar Rhododendrons, maar naast dat en diverse exotische planten, kun je ook hier terecht voor mooie wandelingen door native rainforest (inclusief diverse ‘giant trees’).

Niet gedacht aan een lunch of snack voor onderweg? Bij de tuinen zit een gezellig café waar je prima terecht kunt voor een hapje en een drankje.

6. Verken New Plymouth
Ook al kan ik persoonlijk niet snel genoeg krijgen van het Nieuw Zeelandse natuurschoon, even de stad in voor een lekkere lunch of een warm kopje koffie is altijd goed. New Plymouth is hiervoor een fijne uitvalsbasis met een mooie kustlijn, gezellige winkelstraatjes, talloze cafeetjes, een gratis museum en nog veel meer. Voor dé topattractie van New Plymouth waan je je echter toch weer in het groen en ga je naar Pukekura Park. Vergeet niet om even een kiekje te maken op één van de iconische bruggetjes.


Foto: Pukekura Park, New Plymouth (april 2018)

Wellington: the coffee capital

Je hoeft niet heel lang in Wellington te verblijven voor je begrijpt waarom deze fantastische stad de bijnaam ‘Coffee Capital of the World’ draagt. Ik heb laatst gelezen dat de Nieuw Zeelandse hoofdstad (wat ongeveer evenveel inwoners heeft als Eindhoven) meer koffietentjes per inwoner kent dan New York. De afgelopen maanden heb ik daarom de serieuze taak op mij genomen om zoveel mogelijk zaakjes te bezoeken. Een greep uit mijn favorieten vind je hier.

Prefab
Alhoewel het gebouw boekdelen spreekt en de ambiance hier fantastisch is, moet je Prefab even weten te vinden. Ondanks de grote ruimte is het hier echter altijd gezellig (en druk. Zelfs op maandagochtend!) Naast heerlijke koffie kun je hier ook prima broodjes, gebakjes en andere bakkersdingetjes krijgen. Oh, en een ander voordeel: ze doen hier aan table service, wat vrij ongebruikelijk is in Wellington.

Let op: Prefab is op zondagen en tijdens public holidays gesloten.

Pickle & Pie
Ook Pickle & Pie zit een klein beetje verstopt, maar eenmaal in het oog kun je niet om dit café heen. Alhoewel het hier rond lunchtijd vaak (te) druk is, mag je dit adresje eigenlijk niet overslaan. Naast koffies kun je hier ook heerlijke sapjes of zomerse wijntjes krijgen. En heb je kleine trek? Bestel dan de huisgemaakte scone. Jumm!

Lamason Brew Bar
Tegenover Pickle & Pie ligt het kleinschalige hipstercafeetje Lamason (Espresso) Brew Bar, wat een bezoekje zeker waard is. Echt iets voor bij de koffie hebben ze hier niet, maar het relaxe sfeertje en de versgemalen koffie geeft al meer dan genoeg voldoening!

Pōneke by Mojo
De locatie van Pōneke is sowieso al fantastisch; heerlijk aan het water, vlakbij het waterfront. Perfect te combineren met een bezoekje aan de markt op zondagmorgen. En hoewel de prijzen hier iets hoger liggen dan op andere locaties, is het zondermeer een koffietje waard!

Fidel’s Cafe
Gelegen aan het bruisende Cuba Street is daar Fidel’s Cafe: ‘where the coffee is Cuban and the hospitality is pure New Zealand’ aldus de medewerkers. De Cubaanse invloeden blijven niet onopgemerkt en de koffie is hier zoals je dat mag verwachten van een Caribische tent!

Bernie’s on the Bay
Ik vind het zelf altijd gezellig om echt ergens te gaan zitten. Maar mocht je nou even wat minder tijd hebben en toevallig in de buurt van Oriental Bay zijn, dan kan ik je Bernie’s on the Bay aanraden voor een lekkere coffee take-away. Met een beetje geluk ontmoet je hier tevens het meest vriendelijke personeelslid allertijden. Let op lange haren, vier voeten en sprekende ogen. (Bernie.. Berner Sennen.. snappie?)

En geen zorgen jongens! Ik zal ervoor zorgen dat ik bovenstaande lijst blijf bijwerken de komende maanden. Ik moet immers wel up-to-date blijven… Oh, en bonus: ik kom binnenkort ook met een overzicht aan Breakfast Besties in Wellington. Keep an eye on it!