De keerzijde van Bali

Bali, wie gaat er tegenwoordig niét naar toe. Jong, oud, honeymooners, digital nomads, solo-travellers; iedereen lijkt naar Bali te willen. En ik ben de laatste die ontkent dat je in Bali heerlijk vakantie kunt vieren. Zelf ben ik er ook 2 keer geweest. Prachtig weer, fijne verblijven, heerlijk eten… Maar waar je minder over hoort zijn de nadelen. En toch is een vakantie nóg fijner wanneer het totaalplaatje klopt. Dus ga je binnenkort naar Bali op vakantie? Geen zorgen, je gaat vast en zeker een fijne tijd tegemoet. Houd alleen rekening met onderstaande zaken. Twijfel je nog? Dan hoop ik je hierbij een reëel beeld te geven van de (vaak verzwegen) keerzijde van het eiland.

Vervuiling
Oh, oh, oh, wat een zooi is het op Bali! Iedereen die een stap buiten z’n resort komt zal dit kunnen beamen want stranden, bossen, straten, alles ligt vol met (plastic) troep. En denk je lekker te gaan snorkelen maar voel je wat glibberen tegen je been? Dan moet ik je teleurstellen, want het is waarschijnlijk geen visje, maar plastic.

Nusa Lembongan, november 2018

Uiteraard is ‘Plastic pollution’ een probleem van veel grotere orde en is dit jammer genoeg niet van vandaag op morgen op te lossen. Toch kun je je als vakantieganger een paar heel eenvoudige gewoontes aanleren. Neem bijvoorbeeld je eigen drinkfles mee. Op steeds meer plaatsen kun je deze gratis of tegen een kleine vergoeding laten vullen met vers, gefilterd water. Vermijd daarnaast het gebruik van plastic rietjes (gewoon door te vragen of men het rietje achterwege wil laten) en plastic tasjes (neem je eigen tas of rugzak mee). Ook zou je kunnen overwegen om te overnachten op locaties waar duurzaamheid hoog in het vaandel staat.

Dierenleed
Helaas staan veel Aziatische landen niet direct bekend om hun grote dierenhart. Indonesie, en Bali in het bijzonder, is door diverse dierenwelzijnsinstanties al meermaals uitgeroepen tot meest dieronvriendelijke plek ter wereld! Mocht je dus op vakantie gaan naar Bali, houd dit dan altijd in je achterhoofd. Ga nóóit op een olifant rijden, vermijd dierentuinen, drink geen luwak koffie (en bezoek de bijhorende plantages niet) en ga zelfs geen wilde dolfijnen spotten in Lovina. Samengevat kun je beter alles wat met (wilde) dieren te maken heeft vermijden. Want als men er een boterham mee kan verdienen, blijft deze helse industrie overeind. Wil je meer lezen over de uitkomst van diverse onderzoeksrapporten, kijk dan o.a. eens op deze website.  

Ook veel zwerfdieren, waaronder honden, hebben het heel zwaar op Bali. Wil je daar iets tegen doen? Er zijn diverse hulporganisaties waar je niet alleen een donatie aan kunt geven, maar waar je tevens vrijwilligerswerk kunt doen.

Corruptie en scams
Ook corruptie en oplichting komt nog altijd heel veel voor op Bali. Waar veel voor gewaarschuwd wordt zijn de zogenaamde wisselkantoortjes waar gewerkt wordt met ongunstige wisselkoersen en bijkomende kosten.

Taxi’s, nog zoiets! Naast het feit dat taxichauffeurs vaak opdringerig en onbeschoft zijn, is de één nog duurder dan de ander. Informeer daarom goed wat een ritje zou moeten kosten en doe altijd een prijsvergelijk. Nog beter is om te kiezen voor een Grab (vergelijkbaar met Uber) of een gemeterde Blue Bird taxi. Let wel op, want er rijden enorm veel neppe Blue Birds rond, soms amper van de echte versie te onderscheiden!
Helaas kun je deze goedkope taxidiensten in de drukkere gebieden (waaronder Ubud) vaak echter niet gebruiken omdat de betaalbare chauffeurs bedreigd en soms zelfs mishandeld worden door hun concullega’s (ook wel de ‘taxi maffia’ genoemd).

Tot slot zijn er enorm veel verhalen over corrupte politie-agenten. Met name buitenlandse scooterrijders worden geregeld zonder reden aangehouden en beboet. Een discussie hoef je met deze mannen niet aan te gaan, want daarmee maak je het vaak alleen nog maar erger. En ook wanneer je schade rijdt of in een ongeluk verzeild raakt kun je flink in de problemen komen. Ik heb zelf (gelukkig) geen ervaring met de Balinese politie, maar wil je een scooter huren, dan lijkt het me verstandig om dit via een reisorganisatie of verblijf te regelen, zodat zij je eventueel in bescherming kunnen nemen.

6x doen in Amed

Wie van zon, zee, strand, Balinees eten en een beetje luxe houdt, maar griezelt van massatoerisme en dronken jongeren, is in Amed aan het juiste adres.
Amed ligt in het oosten van het eiland en is van origine een vissersdorpje wat inmiddels uitgegroeid is tot een klein toeristische plekje. Niet te druk, maar wel voorzien van een paar fijne voorzieningen. Een perfecte mix als je het mij vraagt.

En wat je tijdens je verblijf zéker moet doen? Dat lees je hier.

1. Slaap bij Bali Marina Villa’s
Een absolute aanrader zijn de Bali Marina Villa’s. Een prachtig, kleinschalig verblijf, gelegen op een heuvel en daardoor uitkijkend over een weelderige tuin en de diepblauwe zee van Amed.

De naam verklapt het al: het verblijf bestaat uit meerdere huisjes (villa’s) die je kunt huren voor meerdere nachten. Ieder huisje is voorzien van een eigen terras met uitzicht. Daarnaast is er een gezamenlijk zwembad en kun je eten in het restaurantje waar je tevens kookcursussen kunt volgen.

Denk je nu “WIL IK OOK!”? Kijk dan eens op de website van het verblijf.


Foto: Bali Marina Villa’s, Amed (november 2016)

2. Laat je masseren
Waar je ook komt op Bali, ‘hello, massage?’ vliegt je om de oren. Zo ook in Amed. Voor slechts een paar euro kun je hier een heerlijke Balinese massage nemen, of genieten van andere wellness behandelingen. Profiteer hier zeker van, want de prijzen liggen hier aanzienlijk lager dan in de drukke, toeristische gebieden.

Verblijf in Bali Marina Villa’s? Ook hier kunnen ze een massage voor je regelen. En blijf zitten waar je zit, want de masseuse neemt je op je eigen terras onder handen.

3. Drink koffie bij Utani coffee
Je verwacht het niet, maar Amed kent een huis barista tentje. Dus heb je een intensieve zwemsessie achter de rug en wil je even bijkomen met een goede cappuccino? Of liever afkoelen met een verfrissende ijskoffie? Bij Utani wordt je cafeïnedroom beantwoord. En je kunt er nog gezellig buiten zitten ook.


Foto: Utani, Amed (november 2016)

4. Geniet van Jemeluk Viewpoint
Vanaf Jemelux Viewpoint heb je een prachtig uitzicht over het strand, het helderblauwe zeewater en kun je genieten van een verkoelend briesje.
Bij het uitzichtpunt zit een café waar je kunt lunchen en -met een drankje in de hand- kunt genieten van de zonsondergang.

5. Snorkel (of duik) voor de kust van Amed Beach
Visjes spotten? Rondom de kust van Amed Beach kun je prima zelfstandig snorkelen. Het zeewater is rustig en om de vissen kun je niet heen.

Voor de meer ervaren ‘deep blue fan’ is duiken een mooie optie. In de regio schijnen namelijk diverse schepen op de bodem te liggen en daarnaast is er veel bijzonders, waaronder zeeschildpadden, te spotten.


Amed Beach, Bali (november 2016)

6. Dineer bij Galanga
Op deze top-plek weten ze precies hoe je een lokale keuken kunt combineren met een moderne twist. Dit Asian-fusionrestaurant heeft niet alleen fantastisch en vers eten, ook aan de presentatie wordt gedacht. Nestel jezelf in een bamboe-hutje en geniet van een heerlijke én betaalbare maaltijd.